Aunque ya la Compañía había estado presente desde 1604 en el Nuevo Reino de Granada, y después de su expulsión de las colonias españolas en 1767, de su supresión en 1773 y de su restauración en 1814 había regresado en 1844 a la ya independiente Nueva Granada, fue en 1908 cuando el P. Vicente Leza S.J., superior de la Misión Jesuítica de Colombia, propuso a la Santa Sede el apoyo para la fundación de la Misión del Río Magdalena con sede en Barranquilla. La idea fue bien acogida y recibió un impulso significativo por parte del Arzobispo de Cartagena, Monseñor Pedro Adán Brioschi.

Los jesuitas llegaron a Barranquilla el 27 de diciembre de 1911, gracias al sacerdote diocesano Carlos Valiente, Vicario de la Arquidiócesis de Cartagena residente en Barranquilla, a quien el Nuncio Apostólico y Monseñor Brioschi le habían encomendado procurar la presencia de la orden en esta ciudad. El 1º de enero de 1912, en una capilla provisional, 4 jesuitas -tres sacerdotes y un hermano coadjutor-, liderados por el P. Luis Javier Muñoz S.J. como superior, dan comienzo a la Misión con una eucaristía, invocando como patrono a San José.

Desde entonces, con el apoyo de la Asociación de Madres Católicas fundada por ellos en el mismo año, fueron desarrollando la obra material del Templo, la residencia de la Comunidad Jesuita y el Colegio en un lote del centro histórico de la ciudad (calles 39 –de las Flores– y 40 –Santander–, entre carreras 38 y 39). Este lote había sido un cementerio cuya propiedad reclamaban el gobierno civil y el eclesiástico.

Finalmente, gracias a las gestiones del P. Valiente, el gobierno civil cedió cualquier derecho sobre el terreno al Arzobispo, y éste lo entregó a la Compañía de Jesús. La construcción avanzó con la ayuda de la ciudadanía, y en 1913 el Arzobispo Brioschi bendijo el Templo, todavía en obra negra. Al lado, por la carrera 39, en un lote donado por la Junta de Educación Católica, se fundó el 7 de agosto de 1917 la Escuela Gratuita para Obreros, antecedente de lo que más tarde sería el Instituto San José.

 

Primera etapa del Colegio: 1918 – 1964

 Primera sede, Calle 39 Cra 38, en el Centro Histórico.

1918: El 15 de febrero se inaugura el Colegio San José y comienzan las clases con 37 alumnos bajo el rectorado del P. Luís Javier Muñoz (Febrero – Agosto 1918). El Colegio estuvo inicialmente autorizado para funcionar hasta 4º año de bachillerato. El 31 de julio de este mismo año es nombrado el P. Luís Antonio Gamero como rector de la Institución (Agosto 1918 – Febrero 1920).

1920: El P. Muñoz, designado nuevamente rector (Febrero 1920 – Julio 1921), se propone ampliar los estudios y obtener licencia del Gobierno para graduar bachilleres. Pero es nombrado arzobispo de Guatemala y en su remplazo se posesiona el P. Pablo Emilio Guerrero (Agosto 1921- Enero 1924).

1924: Por razones de salud el P. Guerrero va a Medellín y es nombrado rector el P. Gumersindo Lizárraga (Enero 1924 – Enero 1927). Las actividades formativas adicionales a las académicas (desfiles, actos artístico-musicales, eucaristías, grupos apostólicos), dan a conocer en la ciudad “la pedagogía de los jesuitas”, lo cual hace que en los primeros 10 años el número de alumnos aumente rápidamente.

1926: El Colegio recibe la licencia oficial para graduar a sus primeros 8 bachilleres. Durante sus primeros años no había podido conferir este grado por falta de aprobación gubernamental, por lo cual los jóvenes debían pasar a otros colegios para titularse.

1927: En este año el Colegio contaba con 274 alumnos. El entonces rector, P. Uldarico Urrutia (Enero1927 – Octubre 1932), tuvo la visión de comprar un lote de 15 hectáreas en el sector de Las Delicias, donde más adelante se construiría la segunda sede del Colegio.

1928: La Comunidad Jesuita adquirió un lote en el municipio de Puerto Colombia para construir allí una casa de retiros y de descanso, a la que denominó “Miramar”.

1930: Se tuvo la sesión inaugural de la Sociedad de Antiguos Alumnos del Colegio.

1935: Durante el rectorado del P. Antonio María Pinilla (Octubre 1932 – Diciembre 1936) y por iniciativa del Hermano Eduardo Rodríguez, se inicia la Escuela Diurna para Niños Pobres.

1937: Siendo rector el P. Ricardo Calderón (Diciembre 1936 – Dic. 1939), fallece Monseñor Carlos Valiente, quien había venido apoyando a los jesuitas desde su llegada a Barranquilla.

1940 -1941: Durante estos años, bajo el rectorado del P. Jaime Eustasio Pieschacón (Diciembre 1939 – Enero 1946), cursó 1º y 2º de bachillerato en el Colegio el estudiante Gabriel García Márquez, quien recibiría en 1982 el Premio Nobel de Literatura. “Gabito” mostró ser un excelente versificador y prosista, como se puede apreciar en las Crónicas de la segunda división que escribió para el anuario del Colegio.

1942: La Escuela Gratuita para Obreros (Nocturna) y la Escuela Diurna para Niños Pobres se fusionan para conformar el Instituto San José.

1943: Este fue el año de las Bodas de Plata del Colegio. Sin embargo se decidió que la celebración se haría el año siguiente, cuando estuviera terminado el edificio del plantel.

1944: Los 25 años del Colegio, cumplidos en 1943, fueron celebrados en 1944 una vez estuvo terminado por completo el edificio del plantel. Durante cuatro semanas abundaron los actos literarios, científicos y deportivos, y en presencia de bienhechores, familias y alumnos el entonces Obispo de Barranquilla, Julio Caicedo Téllez, SDB, bendijo las instalaciones del Colegio y se editó el Libro de las Bodas de Plata.

1946: Inicia su rectorado el P. Bernardo Arango (Enero 1946 – Enero 1948), quien en 1948 sería nombrado Vicario Apostólico y luego Obispo de Barrancabermeja.

1953: Siendo rector el P. José Trujillo (Enero 1948 – Noviembre 1953), el P. Antonio Restrepo S.J. inaugura la Casa de Ejercicios Espirituales “Betania”, ubicada en la Calle 70 con la Carrera 41.

1954: Durante el rectorado del P. Trino Miguel Serrano (Noviembre 1953 – Dic. 1956) se funda la Asociación de Padres de Familia y se redactan los Estatutos de la Asociación de Antiguos Alumnos de la Compañía de Jesús (ASIA: Antiqui Societatis Iesu Alumni).

1956: De Roma llega la aprobación para la construcción de una nueva sede del Colegio, ubicada en el barrio Las Delicias, en la carrera 41D con la calle 74., donde se levantaría primero la Sección Infantil.

1958: Siendo rector el P. Juan Miguel Silva (Diciembre 1956 – Abril 1960), las religiosas Siervas de San José comienzan la Sección Infantil en Las Delicias, y muy cerca de ella se inicia la construcción de la nueva Casa de Ejercicios Espirituales “Betania”, en remplazo de la anterior que no tenía espacio suficiente para la creciente demanda de ejercitantes. Esta nueva casa subsistiría hasta el año 2009.

1960: Bajo el rectorado del P. Emilio Ramírez (Abril 1960 – Diciembre 1961), el 18 de diciembre se da inicio a la construcción de la Sección de Mayores en la segunda sede del Colegio.

 

 

Segunda etapa del Colegio: 1964 – 2008

Segunda sede, Cra 41D Calle 74, en el barrio Las Delicias

1964: Siendo rector el P. Ramón Aristizábal (Diciembre 1961 – Noviembre 1966), el 18 de enero finalizó el traslado de la primera sede a la segunda. El 23 de enero se abrieron las matrículas, con 700 alumnos en la sección de Mayores y 400 en la Infantil. El 2 de febrero se bendijo solemnemente el edificio y el 7 del mismo mes se inauguró la estatua de San José ubicada junto a la portería.

1965: El Colegio llegó a tener 1360 alumnos: 560 en la Sección Infantil y 800 en la de Mayores. En el Instituto, en el centro de la ciudad con horarios diurno y nocturno, se educaban 790 estudiantes.

1968: El P. Armando Aguilar (Noviembre 1966 – Enero 1969) celebró en su rectorado de las Bodas de Oro del Colegio, recibiendo del gobierno del Departamento la “Medalla al Mérito Educativo”.

1970: Durante el rectorado del P. Jaime León (Enero 1969 – Mayo1973) se inicia en el Colegio la educación personalizada con los alumnos de pre-jardín.

1973: Con el apoyo del Colegio San José y gracias a la gestión del sacerdote diocesano Víctor Tamayo -luego Obispo Auxiliar de Barranquilla- se da inicio a la presencia del Movimiento de Educación Popular Fe y Alegría en la ciudad.

1974: El P. Hernán Mejía culmina durante su rectorado (Mayo 1973 – Abril 1976) la construcción de los escenarios deportivos e inaugura el Coliseo, centro de la actividad social y cultural del Colegio. Las Siervas de San José anuncian su retiro de la sección Infantil, que continuó con una sola religiosa a la cabeza. La educación personalizada alcanzaba ya el tercer año de secundaria.

1977: Bajo el rectorado del P. Héctor López (Abril 1976 – Marzo 1979) se llevaron a cabo varias obras de mejoramiento en la planta física, como la pavimentación de los patios y la cubierta de la fachada con “cristanac” azul para evitar la oxidación. Desde entonces al edificio se le llamó “El Coloso Azul”.

1980: El P. López recuperó en este año el edificio del centro donde había tenido el Colegio su primera sede, que había sido vendido por la Compañía de Jesús al municipio para el funcionamiento de un colegio público llamado Luis Calixto Leyva (Obispo de Barranquilla de 1933 a 1939), pero, al incumplir el gobierno municipal las condiciones de pago, hubo demanda de la Compañía, y mediante fallo de la Corte Suprema de Justicia tuvo que devolver el local. Los jesuitas lo arreglaron pues fue devuelto en pésimo estado, e instalaron allí desde 1980 el Instituto San José, que completó sus cursos de enseñanza media y proclamó sus primeros bachilleres en 1985.

1986: Después de un segundo rectorado del P. Armando Aguilar (Marzo 1979 – Julio de 1983), el siguiente rector, P. Luis Guillermo Vélez (Julio 1983 – Diciembre 1990), participa en 1986 con una delegación del Colegio en el recibimiento del Papa Juan Pablo II en la Catedral de Barranquilla. 1987: En este año se estrena el himno actual del Colegio, con música y letra de Juan José Briceño S.J.

1988: El P. Vélez inaugura la piscina semiolímpica, de 25 metros de largo y seis carriles.

1990: Bajo el rectorado del mismo P. Vélez, la Secretaría de Educación aprueba el carácter mixto o co-educativo del Colegio y son admitidas las primeras niñas en la Sección Infantil.

1993: Al P. Luis Carlos Herrera le correspondió en su rectorado (Diciembre 1990 – Julio 1994) la celebración de los 75 años del Colegio. Se comenzó a trabajar en un proceso de calidad liderado por la Asociación Colombiana de Colegios Jesuitas ACODESI, cuya Asamblea definió 8 dimensiones de la formación integral: ética, cognitiva, afectiva, corporal, espiritual, estética, comunicativa y sociopolítica.

1994: El P. Julio Jiménez (Julio 1994 – Enero 1997), impulsó durante su rectorado la formación espiritual de los profesores y demás educadores escolares del Colegio mediante los Ejercicios de San Ignacio, fuente inspiradora de la “pedagogía ignaciana”. Promovió además la valoración del folclor de la región, tanto en las celebraciones litúrgicas como en eventos artísticos de repercusión cultural en la ciudad. Lideró asimismo la remodelación de la planta física de la Sección de Infantiles, la cafetería y el coliseo.

1998: El P. Donaldo Ortiz en su rectorado (Enero 1997 – Abril 2003) celebró los 80 años del Colegio e intensificó el esfuerzo por la excelencia académica. Ese año se graduaron de bachilleres las primeras siete alumnas.

2000: Se lleva a cabo la reubicación del espacio para la residencia de la Comunidad en el último piso del edificio de la Sección de Mayores. Asimismo, el P. Ortiz adquiere un lote en el condominio Los Cocos de Playa Linda -junto a la Vía del Mar entre Barranquilla y Cartagena-, donde construye la casa para “Santa María del Mar” para descanso y encuentros. Luego adquirió otra casa en el lote adyacente (“San José de la Playa”), y otros dos lotes enfrente de ambas.

2003: El P. José Alberto Mesa es nombrado rector del Colegio e inicia el proceso de Certificación de Calidad del mismo bajo la Norma ISO 9001-2000 del ICONTEC. Durante su rectorado (Abril 2003 – Junio 2011) se hicieron convenios con la Fundación Educativa Fullbright para intercambios de estudiantes entre instituciones educativas norteamericanas y el Colegio San José.

2005: El Colegio obtiene la licencia de funcionamiento en la modalidad de Calendario B.

2006: Se inicia el proceso de bilingüismo en la sección de Pre-escolar. En el junio el Colegio recibe en solemne ceremonia la Certificación de Calidad por parte de ICONTEC bajo la Norma ISO 9001-2000.

2008: Con una solemne eucaristía se celebran los 90 años del Colegio. Se cierra la negociación con la empresa Argos para adquirir un lote al final de la prolongación de la Carrera 53, junto a la Universidad del Norte, con el fin de construir la tercera sede del Colegio. La Casa Miramar de Puerto Colombia es recibida por dicha empresa como parte de la negociación, y el lote de Las Delicias es vendido por la Compañía de Jesús a una empresa comercial. El Superior Provincial de la Compañía de Jesús en Colombia, padre Francisco de Roux, bendice la primera piedra de la tercera sede del Colegio y siembra el primer árbol, llamado “El Roble Rosado”.

 

 

Tercera etapa del Colegio: 2009 en adelante

Tercera y actual sede, Vía 5 Corredor Universitario, Puerto Colombia

                                                                                                                    

2009: En octubre de este mismo año, durante el cual el Colegio fue recertificado bajo la norma ISO 9001:2008 del ICONTEC, se inició el traslado a la tercera sede. El día 15 se da el adiós al “Coloso Azul” y el 19 los directivos, profesores, empleados administrativos y de apoyo escolar reciben a los estudiantes para su primer día de clases en la nueva sede, situada en un lote de 10 hectáreas con características de construcción” verde”: las azoteas de grama ayudan a regular la temperatura interior de las aulas orientadas de modo que la luz natural se aproveche eficientemente; las aguas lluvias se recogen para ser reutilizadas, y los sistemas energéticos tienen un rendimiento de alta eficiencia; el piso de los parqueaderos y exteriores se diseña con el criterio de disminución del efecto “isla calor”. Así se minimiza el impacto negativo sobre el medio ambiente, para lograr una experiencia pedagógica amigable con la naturaleza. A partir de este año la Comunidad Jesuita de Barranquilla se trasladó provisionalmente a la Casa de Ejercicios Espirituales Betania, donde estuvo hasta mediados de 2010, cuando fijó su residencia en el Barrio Paraíso de la ciudad. El lote de Betania fue vendido por la Compañía de Jesús a la firma Metrópoli, la misma que construyó la tercera sede del Colegio.

2010: El 12 de mayo fueron inauguradas las nuevas instalaciones con la asistencia de la Primera Dama de la Nación, Lina Moreno; la Ministra de Educación, Cecilia Vélez; el Arzobispo de Barranquilla, Monseñor Rubén Salazar; el Gobernador del Departamento del Atlántico, Eduardo Verano de la Rosa; el Alcalde de Barranquilla, Alejandro Char; la Alcaldesa de Puerto Colombia, Martha Villalba; el Asistente General de la Compañía de Jesús para América Latina Septentrional, P. Gabriel Ignacio Rodríguez; el Provincial de la Compañía de Jesús en Colombia, P. Francisco de Roux; los ingenieros Antonio y Eric Domínguez de la firma constructora Metrópoli; jesuitas procedentes de distintas ciudades, exalumnos, empresarios de la región, y la comunidad educativa. En ese mismo año es nombrado el P. Mesa Director de la Misión Regional de la Compañía de Jesús en el Caribe, en su calidad de Rector del Colegio San José, obra plataforma de esta región de la Provincia de Colombia.

2011: Se llevó a cabo la despedida del P. Mesa, quien con su visión, entusiasmo, liderazgo y tesón hizo posible el sueño de tener el primer “colegio verde” de América Latina. El 11 de junio se posesionó el P. Gabriel Jaime Pérez como nuevo rector, el primero nacido y criado en Barranquilla, exalumno del Colegio, quien además asumió en el mismo mes los cargos de Superior de la Comunidad Jesuita de Barranquilla y Director de la Misión Regional del Caribe. En ese mismo año había comenzado desde marzo, gracias al apoyo del P. Mesa en su último año de rectorado y al impulso del P. Pérez desde Cali -donde ocupaba anteriormente el cargo de Vicerrector del Medio Universitario en la Seccional de la Pontificia Universidad Javeriana-, la presencia de esta institución jesuita de educación superior en la región con su programa de Educación Continua mediante diplomados en distintos campos del saber.

2012: Con una solemne eucaristía el 19 de marzo, día de San José, presidida por el Arzobispo de Barranquilla Monseñor Jairo Jaramillo, se celebran en el Templo los 100 años de la Compañía de Jesús en Barranquilla y el Atlántico con la presencia de las obras jesuitas existentes en este Departamento. En mayo el Colegio recibe del ICONTEC la recertificación de su Sistema de Gestión de Calidad bajo la norma ISO. En ese mismo año emprende el Colegio, por iniciativa del Hno. José Alirio Aguiar S.J., Director de Bienestar Estudiantil, con el apoyo económico de un grupo significativo de familias de estudiantes mediante un “Banquete Solidario” anual, con la participación activa de estudiantes, profesores, administrativos y directivos, y con el aval del Sr. Arzobispo, un programa de proyección social orientado al desarrollo educativo y la construcción de viviendas para los habitantes del municipio de Santa Lucía -al sur del Departamento y junto al Canal del Dique-, afectados por las inundaciones. Asimismo, el “FAS” (Formación y Acción Social) de Pastoral y el Servicio Social como requisito para el grado de bachiller, se orientan a los programas de desarrollo comunitario de los colegios de Fe y Alegría

2013: Para conmemorar los 95 años del Colegio se llevó a cabo el 15 de febrero un acto cívico en el marco del Proyecto por la Paz con el lema “La Paz se construye con hechos, nosotros ya empezamos”. El 20 de abril, por iniciativa del rector, se celebró en la Catedral de Barranquilla una eucaristía presidida por el Sr. Arzobispo para pedir por las intenciones del Papa Francisco, latinoamericano y jesuita, elegido el 13 de marzo. En ese mismo año fueron construidas 2 nuevas aulas de clases en la sección de Bachillerato, y se amplió el espacio destinado a los profesores de esta misma sección con una sala especialmente adecuada. Asimismo, se dispuso un espacio físico en el Centro de Recursos para una nueva sala de informática. A fines de 2013 la Compañía de Jesús tuvo que cerrar el Instituto San José debido a su insostenibilidad económica y a la reducción considerable de su alumnado, teniendo en cuenta que el Movimiento Fe y Alegría, además de sus 4 hogares infantiles, atiende en sus 7 colegios de Barranquilla aproximadamente a 10.000 estudiantes de escasos recursos. El edificio fue vendido al Distrito de Barranquilla para el funcionamiento de un colegio público, y a los estudiantes que terminaron el 10º grado en el Instituto los recibió el Colegio para cursar el 11º, mediante una autorización de la Secretaría de Educación Departamental.

2014: El Colegio celebró con varios eventos los 200 años de la restauración de la Compañía de Jesús -en 1814- después de su supresión en 1773. La Asociación de Antiguos Alumnos “ASIA” se unió a esta conmemoración. En homenaje al líder jesuita de dicha restauración, se le dio el nombre de Salón Múltiple San José Pignatelli a una nueva edificación diseñada para servir de comedor escolar y como auditorio. Asimismo, fueron construidas 2 nuevas aulas de clase en la sección de Primaria, se amplió el espacio físico de la cafetería de esta misma sección y se colocó una cubierta en la piscina semiolímpica. Al finalizar este año recibieron en las instalaciones del Colegio su grado de bachilleres los estudiantes de la última promoción del Instituto San José.

2015: En mayo el Colegio recibió del ICONTEC, por tres años más hasta el 2018, la recertificación de su Sistema de Gestión de Calidad bajo la norma ISO. En el año académico 2014-2015 el Colegio alcanzó la suma total de 1.130 estudiantes. Entre junio y julio fueron construidas cinco nuevas aulas de clase en la sección de Primaria, debido al incremento considerable tanto de los estudiantes admitidos a ella como de los provenientes de Preescolar.

2016: En agosto llegó como nuevo Director Académico, el P. Juan Manuel Montoya, S.J., y se despidió a su antecesor, el P. Carlos Cardona, S.J. quien viajó a Cuba a continuar su formación como jesuita. Iniciaron los preparativos de la celebración de los 100 años del Colegio San José en Barranquilla. Con una solemne eucaristía presidida por el Arzobispo de Barranquilla, monseñor Jairo Jaramillo Monsalve se conmemoró el Día de San Pedro Claver, patrono de la provincia jesuita.